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Der Aufstieg und Fall der Perlenfarbe

Der Aufstieg und Fall der Perlenfarbe



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Geschrieben von John Eischeid

Ein Iconic Art World Empire…

Der Name leuchtet immer noch in Neon direkt an der Canal Street in New York City, obwohl er jetzt von Fensterblendung verdeckt wird. Das Glas an den Türen spiegelt Luxus-SUVs der neuesten Generation wider, während die Worte „Pearl Paint“ unter dem Bild des Lieferwagens in Rot und Weiß schwelen. Das Schild hing einst an der ähnlich gefärbten Fassade des Gebäudes und war eine willkommene Matte für Künstler aller Niveaus und Einkommen. Jetzt befindet es sich in einer leeren Lobby für noble Vermietungen, die etwa 14.000 US-Dollar pro Monat kosten.

An der Oberfläche ist das Schild eine Hommage an den historischen Platz des Gebäudes in der New Yorker Kunstszene als Heimat von Pearl Paint, einem kreativen Zentrum, in dem jeder Künstler so gut wie alles bekommen und es billig bekommen kann. Für diejenigen, die sich an das Zeichen erinnern, ist es jedoch eine zweifelhafte Hommage.

… Bröckelt

"Ich denke, es ist ausbeuterisch für einen Namen, an dessen Aufbau eine Familie fast ein Jahrhundert gearbeitet hat, und er gehört ihnen nicht", sagt Darren Perlmutter, dessen Großvater Louis das Geschäft in Brooklyn während der Weltwirtschaftskrise gründete und den ableitete Name des Geschäfts von seinem Nachnamen. Im Laufe der Jahrzehnte entwickelte sich das Geschäft von einem schwierigen Hausmalerei-Geschäft zu einer der bekanntesten Marken für Kunstbedarf, mit 24 Geschäften im ganzen Land und James Rosenquist und Red Grooms als Stammkunden.

Der Standort in der Canal Street war eine der letzten Bastionen gegen die Flut von IRS-Ermittlungen, Insolvenz, unverkäuflichem Inventar und leeren Regalen. Dort, in einem Niemandsland zwischen SoHo, TriBeCa und Chinatown - und mit einem stetigen Verkehrsstrom, der den Lincoln Tunnel speist -, hat das Geschäft in den 1970er und 1980er Jahren in der Kunstszene Fuß gefasst.

Der Aufstieg von Pearl Paint nach oben

"SoHo war der Williamsburg dieser Zeit", sagt Andru Eron. Von 1980 bis 1982 arbeitete Eron im Canal Sreet Store, während er als Kunststudent die Parsons School of Design besuchte. „SoHo hat sich schnell in das Boutique-Ghetto verwandelt, das es jetzt ist - in den 70er Jahren sehr rau und stürmisch, nachts ziemlich verlassen, da alle Sweatshirts und Fabriken um 5 Uhr oder so geschlossen haben. Viele Künstler waren durch Loft-Gesetze (Gesetze, die denjenigen zugute kamen, die in ehemaligen Gewerbe- oder Fabrikräumen lebten) geschützt und geschützt. “

„Die Künstlerversorgung von Pearl begann, als mein Vater Plastiktische, ausklappbare Tische mit Pinseln und so weiter aufstellte, um zusätzliches Mietgeld einzubringen“, sagt Darren, Roberts Sohn, der im Laden Fußböden fegte im Alter von 6 Jahren. „Ich denke, es war wirklich mein Vater, der die Kunstversorgung des Geschäfts begann.“

Als die Nachfrage nach Kunstmaterialien zunahm, erweiterte sich das Angebot von Pearl. „Alle diese Spezialkünstler haben angefangen, in die Gegend zu ziehen und Spezialanfragen für Lieferungen zu stellen, und wir haben gerade beschlossen, alles zu tragen“, sagt Darren. "Durch die Unterbringung all dieser verschiedenen Künstler entwickelte sich die Produktlinie im Laufe der Zeit zu der anscheinend größten der Welt."

Ein Anker für Künstler

"Es war eine Art Anker in der Nachbarschaft für Künstler", sagt Arthur Cohen, ein Künstler und pensionierter Kunstlehrer, der seit 1989 in SoHo lebt. Er begann gleich nach seiner Eröffnung im Pearl Paint Canal Street Store einzukaufen und fuhr fort, dies zu tun also bis kurz vor seiner Schließung. "Jedes Mal, wenn Sie dorthin gingen, trafen Sie jemanden", sagt er. In Cohens Fall bedeutete das oft Freunde und ehemalige Studenten.

"Als Robert das Unternehmen gründete, gab es wirklich keine Konkurrenz", sagt Roberts Frau Rosalind (Roz) Perlmutter, die Robert von Anfang der 1980er bis etwa 2000 bei der Übernahme des Geschäfts half. „Niemand hat in dieser Branche [Waren] abgezinst. Er war ein Trendsetter. “

Das Geschäft expandierte. "Als ich meinen Mann kennenlernte", sagt Roz, "gab es vier Geschäfte, und wir sind in 20 Jahren auf 24 gewachsen." Sie weist darauf hin, dass sie und ihr Mann alle Standorte mit eigenen Finanzen eröffnet hatten.

Strafanzeigen

Trotz des rosigen Furniers brachen die fehlgeleiteten Finanzen bei der Gründung des Geschäfts ab. Bereits in den 1980er Jahren hatte Eron bemerkt: "Es gab definitiv das Gefühl, dass wir oben alles tun werden, um darüber hinwegzukommen" - obwohl Eron sich weigerte, Einzelheiten zu nennen.

Risse in der Fassade wurden 1996 sichtbar, als in einer UPS-Versandanlage eine Kiste aufbrach, die Tausende von Dollar in bar enthüllte. Eine anschließende Untersuchung ergab, dass das Paket von New York nach Florida geschickt worden war, wo Robert Perlmutter ein Haus baute. Weitere Untersuchungen ergaben, dass täglich 2.000 bis 10.000 US-Dollar in bar aus den Erlösen von Pearl Paint abgezogen wurden und einige Straftaten 15 Jahre zurückreichen. Robert Perlmutter schloss schließlich eine Einverständniserklärung ab, Steuern, Strafen und Zinsen in Höhe von 6 Millionen US-Dollar an die IRS zu zahlen. Bei seiner Verurteilung im Jahr 2000 erhielt er außerdem eine Geldstrafe von 75.000 USD und eine dreijährige Haftstrafe wegen Steuerbetrugs.

"Der große Panzer begann, als mein Vater ins Gefängnis ging", sagt Darren. Seine Mutter übernahm den Geschäftsbetrieb und war laut Darren bis zu den Terroranschlägen vom 11. September ziemlich erfolgreich, als alles abstürzte.

"Dad war ziemlich machtlos", sagt Darren. "Er wurde von der IRS daran gehindert, irgendwelche Arbeiten für den Laden auszuführen, und konnte keinen Input haben. Meine Mutter hat in ihren besten Absichten eine ganze Reihe von Anzugtypen mitgebracht. Wenn Sie Anzugtypen in die Kunstwelt bringen, werden Sie unterschiedliche [Prioritäten] haben. Sie erpressten und misshandelten und stahlen und versäumten es, die Waren wieder aufzufüllen, und führten schlechte Konten über alles. “

Letzte Bemühungen

Die Kette erklärte 2009 Insolvenz nach Chapter 11. „Der Niedergang des Geschäfts war offenbar die kombinierte Wirkung einer Reihe von Dingen“, sagt Roz. „Es war die Führung, die ich ernannt hatte, insbesondere einige Leute. Viele Dinge passierten gleichzeitig. Der CFO ist verstorben, der Anwalt ist gestorben, mein Mann hat Krebs bekommen und die Wirtschaft befindet sich in einer Rezession. Deshalb haben wir beschlossen, zu liquidieren. “ Roz stimmt auch zu, dass Gemeinkosten wie Miete ein Faktor waren.

Nach Serras Abreise im Jahr 2010 wurde das Geschäft laut Darren von einer Art Denkfabrik geführt. "Ich, meine Mutter und alle anderen in der Firma haben beim Ertrinken nach Strohhalmen gegriffen und versucht herauszufinden, ob noch etwas zu tun ist, aber zu diesem Zeitpunkt gab es noch nichts."

Sie haben die Kette aus dem Bankrott gebracht, indem sie alle bis auf die fünf profitabelsten Standorte geschlossen, Personal abgebaut, Mietverträge neu ausgehandelt, Lagerbestände verkauft und Gläubiger zurückgezahlt haben. Das Geschäft stand jedoch vor der Herkulesaufgabe, den reichlichen Vorrat an Kunstgegenständen aufzufüllen, der es berühmt gemacht hatte. Die Mitarbeiter hatten immer noch Verkaufsquoten und wenige Produkte, die die Kunden kaufen wollten.

„Es gab viel Druck auf den Verkauf - viel Druck auf die Menschen auszuüben. Überraschenderweise war es schwieriger als Werbeverkäufe zu tätigen “, sagt Kara Duffus, die von 2012 bis 2013 am Standort Los Angeles arbeitete und zuvor Werbung verkauft hatte. "Die Leute würden hereinkommen und Schwarz-Weiß-Farbe wollen, und das hätten wir nicht einmal", sagt sie.

"Der Schaden wurde angerichtet", sagte Darren, "wir haben bereits mehrere tausend Dollar pro Tag verloren. Das Geschäft war nicht mehr nachhaltig, egal was wir getan haben. “

Endtage

Darren beschloss zu gehen, bevor sich das Geschäft zu sehr verschlechterte. „Ich war mein ganzes Leben darauf vorbereitet, an der Spitze von Pearl zu stehen, und das wurde unter mir herausgerissen. Mein Vater starb an Krebs. Ich hatte eine schreckliche Depression, die von Zeit zu Zeit auftritt “, sagt er. "Ich hatte das Gefühl, dass es negative Presse geben würde, und ich wollte nicht mehr der Aushängeschild sein, also zog ich mich ein wenig zurück und ließ das Schiff sinken."

„2013 hatte mein Mann Krebs“, sagt Roz, „und wir haben beschlossen, die fünf Standorte nicht fortzusetzen. Die Branche hatte sich dramatisch verändert. “

Der Standort in New York wurde im Mai 2014 geschlossen, und die endgültige Schließung in Fort Lauderdale erfolgte im folgenden August. "Ich habe Enttäuschung gesehen", beschreibt Darren seinen Vater, als er die letzten Tage des Geschäfts miterlebte. „Schade, als die Läden immer wieder schlossen und als der letzte schloss, war er so erleichtert. Es gab nichts mehr zu versagen. “

Darren arbeitet jetzt in seinem eigenen Kreativstudio in Fort Lauderdale, obwohl er oft seine Freizeit damit verbringt, über Möglichkeiten nachzudenken, Pearl zurückzubringen. "Es ist eine Marke, die am Leben sein muss", sagt er.

„Egal was passiert, Pearl Paint war ein Zuhause für die Künstler“, sagt Steven Taveras, der von 2001 bis 2010 im Geschäft arbeitete waren ein adretter Junge oder ein adrettes Kind, wenn Sie schwul oder hetero waren, [wenn] Sie etwas waren. … Wir waren dort sehr herzlich und ich denke, deshalb ist es so lange geblieben. In Chinatown wird es immer eine unauslöschliche Marke geben. Selbst wenn Sie daran vorbeikommen und dieses Gebäude sehen, sagen Sie: "Das war Pearl Paint."

Eine Version dieser Geschichte erschien im Artists Magazine. Um das Magazin zu erhalten, klicken Sie hier, um es zu abonnieren.


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